PEの歴史(1) : Pacific Electric の誕生前夜

Mt. Lowe Incline

20世紀初頭、「世界最大の電車ネットワーク」と呼ばれた Pacific Electric(パシフィック・エレクトリック)。米国カリフォルニア州で、総延長約800キロにも及ぶ巨大な鉄道網を有する会社はどのようにして誕生したのでしょうか。

1.電気鉄道ができるまで

ロサンゼルス市内の鉄道は、1874年に始まりました。その誕生は、文字通りの馬力によるもので、1頭またはそれ以上の馬がオープンベンチの客車を引っ張る形での馬車鉄道でした。1880年代になると、それらの一部はサンフランシスコにあるようなケーブルカーへと置き換えられ、1890年代になるとそれらはすべて路面電車へと変わって行きました。

2.電気鉄道の発展

1890年代前半には、Thaddeus Lowe 教授がロサンゼルス中心部の北に位置する Pasadena(パサデナ)に驚異的な山岳鉄道を作りました。それは、Pasadena and Mount Wilson Railway Company(パサデナ&ウィルソン山鉄道会社)= Mt.Lowe Railway(Mt.Lowe 鉄道)です。

3,000 feet(約1km)で 1,300 feet(約433m)の高さを最大 62% のきつい傾斜で登りきるケーブルカーと、山頂にある Echo Mountain House と呼ばれた観光施設に乗客を運ぶ狭軌(日本の在来線と同じ3ft.6in.=1,067mm軌間)鉄道が含まれていました。山頂には天文台もありました。全長3.57マイル(約5.7キロ)の山岳鉄道は岩山の縁のぎりぎりを縫って進むため、そのほぼすべてがカーブしており、カーブを曲がるたびに乗客の歓声が沸いたそうです。

Mt. Lowe Railway

1893年7月4日の Mt.Lowe 鉄道開通初日

 

また、”inter urban”(インターアーバン)と呼ばれる、市内中心部と郊外を結ぶ最初の電気鉄道が誕生したのは1895年のことでした。それは Pasadena & Los Angeles Electric Railway(パサデナ&ロサンゼルス電気鉄道、P&LA)で、当時観光名所であった South Pasadena(南パサデナ)のダチョウ牧場へ乗客を運びました。

3.鉄道会社の乱立

その後、ロサンゼルスとその周辺地域には幾つもの電気鉄道会社が乱立して行きました。そんな中、ある一人の人物がこれらの鉄道会社をまとめ上げるために重要な役割を果たすことになります。

 

Images of Rail : PACIFIC ELECTRIC RED CARS by Jim Walker, Arcadia Publishing