十河信二

コラム:十河信二とアメリカ(4)

マシュー博士邸滞在の後に十河がお世話になったのは、郊外の小さな鉄道会社の実態を調査するために向かったロチェスターのスミス医師ご夫妻のお宅でした。ここでも、十河は家族の一員として手厚くもてなされました。 そして、さらにその後当時米国最大の製鉄会社であったU.S.スチールの重役オースティン氏のニュージャージーにあった家で2か月居候をすることになりました。 4-1.民主主義のコツ 十河は、ある日ダルトン・プラン(自学自習を重んじる教育法)を実践している小学校を見学しました。そこで子供たちは自分の意思で自由に絵を描いたり、本を読んだり、玩具をいじって遊んだりしていました。そばにいるのに何もしていない先生を不思議に思った十河は、先生はなにをするのか尋ねます。その返事を聞いて、民主主義のコツはここにあるのだと納得しました。 この学校の先生が一番むずかしい。こうやって自由にさせているうちに子供の性格やら才能やらを発見し、それを育成してゆくのだから容易じゃない。この方式の欠陥はよい先生を得ることが困難だということなのです。 4-2.日本は何を求めているのか 十河が行った別の小学校では、歴史の授業を見せてもらいました。そこでは、先生と生徒の間でこんなやりとりがされました。 「今フランスからお客が来ているが誰か」 「ジョフレーであります。ジョフレーはアメリカから兵隊と武器弾薬を供給してほしいといっています」 「よろしい、イギリスからは誰が来ているか。その使命は」 「バルフォアであります。兵隊とお金と武器弾薬とがほしいそうです」 「日本から誰が来ているか」 「石井菊次郎大使です」 「なにしに来たか」 「石井大使はきのうサンフランシスコに上陸したばかりでまだわかりません」 そこで、一人の生徒がこう言います。 先生そこに日本のお客がいますが、日本がなにを求めているのか聞いて下さい。 十河は石井大使の訪米の目的を把握していたわけではなかったので躊躇していましたが、促されてこのように話します。 日本は兵隊もいらない、武器もいらない、お金もいらない、日本のほしいものはアメリカの友情である。 その場は皆の笑いに包まれ、和やかな空気が流れました。 4-3.留学から得たもの 十河はこうした1年間のアメリカ留学を振り返って、こう語りました。 人情に国境はないといっても、よくもこうやさしく、いたわりの心持をもって導いてくれるものだと幾度感激したかわからぬほどであります。教養の高い人達には人種的偏見というものがありません。すべての人に平等であり、常に愛情に生きているということをしみじみと体験しました。 <完> COQTEZ Shop @ Amazon   アイキャッチ画像:日本から贈られたワシントンD.C.の桜、By 'Matthew G. Bisanz, CC 表示-継承 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=9891443 「十河信二」 十河信二傅刊行会 「別冊 十河信二」 十河信二傅刊行会 「不屈の春雷(上) 十河信二とその時代」 牧 久著 ウェッジ 「夢の超特急ひかり号が走った 十河信二伝」 つだゆみ著 西日本出版社 「有法子 十河信二自伝」 十河信二著 ウェッジ文庫

コラム:十河信二とアメリカ(3)

大正6(1917)年の十河のアメリカ留学で滞在先として紹介されたのは、ハドソン川に面するヘイスティングス (Hastings-on-Hudson) という小さな町に住むマシュー家でした。 3-1.お国のため 当時50歳だったウィリアム・マシューは、ニューヨーク自然博物館で古生物学部長を務める古生物学者でした。 ある日曜日の朝、十河はマシュー博士に「教会へご一緒したい」と伝えます。すると博士は、 教会へ行ってつまらない牧師の説教を聞くよりは畑を耕して豆でも作ったほうがはるかにお国のためになる といって聞きません。 そんな彼は、その日の午後になると軍人の格好をして銃を担いで出かける準備をします。十河がどこに行くのかと尋ねるとこう答えます。 この街には二千人の職工が働いている工場が二つある。しかもその治安はただ一人の警官によって守られているだけだ。すでに二十歳から四十歳までの男という男はことごとく志願兵になって出征した。街の治安は当然市民が自ら守らなければならない。そこで四十一歳から六十歳までの男が申し合わせて、自らの金で制服、武器を購入し、正規の軍人に依頼して毎日曜の午後訓練を受けることにしている。そうしておれば万一の場合にも役立ち、ことを未然に防止できようというものだ 3-2.砂糖は使わない 子供が3人いるマシュー家の朝は、テーブルを囲んで皆でオートミールやコーヒーをいただきますが、砂糖がつきません。不思議に思った十河が尋ねると、マシュー夫人は 戦場で働く兵隊は糖分が余計に必要。戦場に送る必要があるので、家庭では極力節約するようにしています と答えます。驚いた十河がそれは法律で決められたことなのですか、と聞くと夫人はこう話します。 法律でも規則でもありません。ただ新聞に内務長官の話が出ていたので、市民がその趣旨に留意してそれぞれの家庭で節約しているだけです 十河にとってマシュー家で見聞きしたことは何もかも驚きの連続で、愛国心は日本人独特のものだと思い込んでいた自分が恥ずかしくなったと後に書いています。深い感銘を受けた十河のアメリカ人に対する見方は一変しました。 3-3.忘れ物 その後、オンタリオ湖に近いロチェスターに滞在していた十河のもとに、マシュー夫人から「部屋を掃除していたら忘れ物があったのでお送りしました」と書かれた一通の手紙と共に小包が届きました。そこには、ごみ箱に捨てたはずの穴の開いた靴下がきちんと洗濯され、修繕されて入っていたのです。 十河は深く感謝し、夫人に手紙でこう書き送りました。 有難くもったいなくてこの靴下ははけません。東京に持ち帰りいつまでも記念にいたします COQTEZ Shop @ Amazon   アイキャッチ画像:マシュー夫人、「不屈の春雷(上) 十河信二とその時代」 牧 久著 ウェッジ p.162 「十河信二」 十河信二傅刊行会 「別冊 十河信二」 十河信二傅刊行会 「不屈の春雷(上) 十河信二とその時代」 牧 久著 ウェッジ 「夢の超特急ひかり号が走った 十河信二伝」 つだゆみ著 西日本出版社 「有法子 十河信二自伝」 十河信二著 ウェッジ文庫

コラム:十河信二とアメリカ(2)

十河信二は自身の米国留学について、出発前に友人たちへ本当の目的をこのように話しました。 自分はなにかしら将来米国と戦争にでもまるようなことがありはしないかという予感がしてならない。その時にどうしたらよいかということを研究するのが、真目的である 留学前の十河は、アメリカ国民の多くはお金と物にしか興味がなくて愛国心などはないのではないかと想像していました。また、女性たちは贅沢で威張ってばかりいるのではないかとも思っていました。とはいえ、その考えが正しいのかどうか、自分の目でアメリカ人の家庭生活や信仰態度などを確かめようとしたのです。 2-1.英語力 十河信二は中学生の頃、登校前に早起きしてアメリカ帰りの先生の家で英語を学んだおかげで語学には強くなりましたが、留学生活を送るとなるとやはり現地で英語教師が必要となりました。そして、訪れたニューヨークのYMCA本部で十河に一人の女性が紹介されます。 2-2.ジュヌヴィエーヴ・コールフィールド 紹介されたのは Genevieve Caulfield という、コロンビア大学出身の当時29歳の盲目の女性でした。彼女は14歳のときに病気のために失明してしまいましたが、特別扱いされることを拒んでふつうの人として生活し、記者をしながら日本人に英語を教えていました。そして日本の歴史にとても詳しいことに、十河も大変驚いたといいます。 十河は、コールフィールド女史に下宿先を紹介してほしいと頼みました。すると彼女は十河にこう尋ねます。 「アメリカ女性のファースト・インプレッションはいかがですか?」 「アメリカ女性の立居振舞は嫌いだ。静かな日本女性とは比較にならない」 「大嫌いだというファースト・インプレッションには責任を感じます。あなたが大好きになりそうな家庭を紹介しましょう」 こうして、十河はとある博物学専攻の博士の家にお世話になることになりました。  2-3.絆 コールフィールド女史は後に英語教師として来日し、日本人女性を養子に迎えました。さらにその後80歳を過ぎてもタイやベトナムに渡り盲学校を設立するなど、晩年になっても大変聡明で活発な活動をなさいました。それは大正12 (1923) 年に関東大震災が発生したときにちょうど日本にいて、彼女がタイの留学生を世話したことがきっかけでした。 昭和43 (1968) 年1月のことです。サイゴンから女史の手紙を受け取った十河は、その直後に北ベトナム軍が大攻撃を開始したというニュースを聞いて慌てて電話で安否を確かめさせました。すると、偶然その前日にバンコクに向けて旅立っていたということを知り、十河は「神様の御加護だ」と喜びました。 COQTEZ Shop @ Amazon   「十河信二」 十河信二傅刊行会 「別冊 十河信二」 十河信二傅刊行会 「不屈の春雷(上) 十河信二とその時代」 牧 久著 ウェッジ 「夢の超特急ひかり号が走った 十河信二伝」 つだゆみ著 西日本出版社 「有法子 十河信二自伝」 十河信二著 ウェッジ文庫

コラム:十河信二とアメリカ(1)

後に第4代国鉄総裁となる十河信二は、鉄道院経理局勤務時代の大正6(1917)年、鉄道事業の研究を主な目的として米国に1年留学することになりました。 1-1.YMCA年次総会 十河は、ニューヨークに着くとホームステイ先の相談のため、YMCAの本部を訪ねました。訪問はちょうどお昼時だったため、食事に招かれ近くのホテルに行ったところ、ちょうどそこでは各国の代表者が集まってそれぞれが報告を行うYMCAの年次総会が行われていました。十河は、そこで突然ある代表から「そこに日本からお客さんが来ているようだから、なにかお話を願いたい」と振られます。 1-2.初めての英語演説 人前で英語で話したことなどそれまで一度もない十河ははじめ断りますが、賛成の拍手が鳴り止まず覚悟を決めて演壇に立ちます。 私は交通機関に従事しているものであります。交通機関の使命は旅客、貨物を輸送するということになっておりますが、本当の使命はそういうことだけではなくて、思想や文明を交流せしめるということでなければならぬと信じております。この席上皆さんから世界各国の社会、経済、文化等に関する生きた報告を伺う機会を与えていただ(き)、感謝に堪えない次第であります。 4,5分の話でしたが、途中何度かつかえて和英辞書を引きながらだったにも関わらず、その場にいた誰一人として笑ったり、窮地に追い込むようなことを言ったりする人はいませんでした。 1-3.ニューヨーク・セントラル鉄道   話を終えて冷や汗を拭く十河に、一人の老紳士が近づきこう話しかけました。 君の話を聞いて実に敬服した。君は鉄道人であるそうだが、自分も同業だ。自分はニューヨーク・セントラル鉄道の副総裁であるが是非自分の鉄道も見てほしい。 総会後、副総裁は十河の手を堅く握り、親切にいたわるようにして自分の車に乗せ、グランドセントラル駅にあった本社に連れて行きました。そして、そこで幹部を自室に呼び集め、十河に便宜をはかるようにと指示しました。さらに、その日から十河の部屋を用意し、パスまで発行してくれたのです。 十河は後に、「いかにも事務的でありながら、そこには慈愛が溢れてい(た)」と書き、示された善意に大変感謝しています。 それから96年後の平成25(2013)年3月19日、十河のレリーフが新幹線19番ホームにある東京駅と、この歴史の舞台となったグランド・セントラル駅が姉妹駅となりました。これも何かのご縁なのかもしれません。 COQTEZ Shop @ Amazon   「別冊 十河信二」 十河信二傅刊行会 「夢の超特急ひかり号が走った 十河信二伝」 つだゆみ著 西日本出版社

国鉄の歴史(3):十河信二総裁の登場

昭和30(1955)年、当時の運輸大臣は後に第66代首相となった三木武夫でした。三木は、トラブル続きで総裁不在となった国鉄への信頼回復と内部の建て直しのために当初外部の財界人を総裁として起用しようとしましたが、誰も引き受ける人はいませんでした。 国鉄の大改革を成し遂げられる人は誰か。 三木が目を付けたのは、当時すでに71歳の高齢となっていた十河信二でした。 3-1.経歴 十河は、戦前に国鉄の前身である鉄道院初代総裁、後藤新平にスカウトされ、社会人としての第一歩を鉄道院で踏み出した経歴を持っていました。またその後、旧満州の南満州鉄道理事も務め、そのキャリアは鉄道と深く関わりのあるものでした。しかし、十河はすでに現役を退いていた上に、その前年に自宅近くの国府津駅で倒れ5ヶ月も入院しており、持病の不整脈もあって、とても健康状態は良いものではありませんでした。 十河は国鉄総裁就任への要請に対して、申し訳ないがとてもその職務に耐えられないと断りました。 3-2.就任要請 ついに三木は十河に言いました。 君が社会人としてスタートしたのは国鉄ではないか。いわば、国鉄は君の祖国だ。今、国鉄は危急存亡の運命に際し、城を守る城主もなく苦しんでいる。君は老人だから、病身だからといって祖国を守らずに逃げようとするのか。一死報国の覚悟はないのか。そんなに命を惜しむ卑怯者であったか。 三木は、十河とは旧知の仲で、こういう言い方をすると十河がどんな反応をするのかよく知っていたのです。十河の心は揺れ始めました。 3-3.決意 ついに決意を固めた十河は、三木にこう迫ります。 日本が大転換期にある中、国鉄は瀕死の危機に直面し、根本的手術の必要に迫られている。その八割は赤字線である上に、そこに追加建設を強要されている。鉄道斜陽化を挽回し新天地を展開しなければ、国鉄の命運は終わりかねない。しかし、国鉄総裁には何の権限もない。よって国鉄に自主性を与えよ。国鉄経営について政府の方針も十分に傾聴するが、最後の決定は責任者たる国鉄総裁に一任すべきである。この点を政府・与党は承認するか? 三木はこれに対し、 ①国鉄に自主性を与えること ②最終決定権は総裁に一任すること ③赤字線の建設を国鉄に強要しない という条件を約束しました。 こうして昭和30(1955)年5月20日、十河信二は第4代国鉄総裁に就任しました。 そして、そこにはある構想への十河の強い情熱が秘められていたのです。 COQTEZ Shop @ Amazon   国鉄の歴史(4):夢の超特急を作る   アイキャッチ画像: From “OLD MAN THUNDER : FATHER OF THE BULLET TRAIN” by Bill Hosokawa, © Sogo Way. 「不屈の春雷(下) 十河信二とその時代」 牧 久著 ウェッジ

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